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[Vidéo] Palestine : Michel Ayoub réveille les musulmans pour le souhour

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À Akko, un chrétien réveille les musulmans pendant le Ramadan

Michel Ayoub commence son tapage très apprécié à 2h00 du matin en faisant résonner son tambourin dans les ruelles pavées d’Acre pour réveiller les musulmans qui observent le Ramadan.

Michel Ayoub est messaharati : il perpétue à Akko, dans le nord d’Israël, la tradition qui consiste pendant le mois sacré de jeûne à réveiller les musulmans pour une collation avant le lever du soleil.

Mais Michel Ayoub n’est pas un messaharati comme les autres : il est catholique.

Nous sommes une même famille. Il n’y a qu’un seul Dieu et il n’y a pas de différence


, selon Michel Ayoub, qui perpétue la tradition des messaharati
Tous les jours, bien avant l’aube, cet Arabe israélien de 39 ans, charpentier de profession, entame sa tournée dans la Vieille Ville d’Akko, joyau patrimonial sur la Méditerranée.

Revêtu d’une tenue traditionnelle levantine, Michel Ayoub rompt de sa voix ample et du battement de son tambourin le silence des venelles séculaires, décorées des lumières du ramadan. Sur son passage, les fenêtres s’allument les unes après les autres.

«  O, vous qui dormez, il existe un Dieu éternel  », chante-t-il. Keffieh jeté sur les épaules, saroual beige tenu à la taille par une large ceinture brodée, gilet damascène et turban noir et blanc sur la tête, il improvise des appels pour « un réveil en douceur ».

Des habitants somnolents passent la tête par la croisée pour le saluer et lui signaler qu’ils ont bien entendu l’appel et vont préparer le souhour, le repas d’avant l’aube pendant le Ramadan. Durant les 29 ou 30 jours que dure le jeûne, les musulmans ne peuvent ni manger ni boire du lever au coucher du soleil.

La tradition du messaharati, toujours largement observée dans le monde musulman, avait disparu à Akko et c’est Michel qui, il y a 13 ans, a eu l’idée de faire vibrer de nouveau le tambourin dans la Vieille ville. C’était sa façon à lui d’entretenir l’héritage transmis par son grand-père.

‘Une même famille’

Ce fervent catholique écoutait, dit-il, « la lecture du Coran tous les vendredis » au moment de la grande prière musulmane. La coexistence, le respect et la connaissance des autres religions, « on a grandi avec », poursuit-il.

Akko est légataire de siècles d’histoire. Habitée sans discontinuer depuis l’époque phénicienne, elle fut au Moyen Âge le principal port du royaume croisé de Jérusalem, puis une importante citadelle ottomane. La Vieille Ville fortifiée, avec ses remparts, ses mosquées, ses bains, est inscrite au patrimoine mondial de l’humanité.

La population d’environ 50 000 âmes comprend des juifs, des musulmans, des chrétiens et des bahaïs. Près du tiers des habitants sont arabes, dans leur majorité musulmans.

Michel Ayoub affirme « ne faire que son devoir en aidant nos frères musulmans qui s’infligent la faim et soif » pendant le Ramadan.

Pour perpétuer la coutume, Michel Ayoub a pris sous son aile Ahmed al-Rihaoui, 12 ans, qui l’accompagne dans ses tournées nocturnes, seroual et gilet noirs sur une chemise d’un blanc éclatant assorti à son turban. « C’est un messaharati prometteur, il est très doué », assure Michel Ayoub.

Sabra Aker a « grandi avec les réveils de Michel Ayoub pendant le Ramadan ». « Si un jour il ne vient plus, on est perdus », indique cette jeune palestinienne de 19 ans depuis la fenêtre de sa maison.

Plus loin ,c’est au beau milieu de la nuit que Safia Sawaïd, 36 ans, sort pour se prendre en photo avec ses fillettes et Michel Ayoub dans son costume.

C’est impressionnant de voir quelqu’un d’aussi attaché à notre culture et à nos traditions, j’espère qu’il continuera à venir tous les ans

, dit-elle.

profil de Ayyoub Lasri

Auteur : Ayyoub Lasri

Publié le : 22/05/2019 à 19:00

Catégorie : En vrac

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