Nouvelle-Zélande : les survivants de la mosquée de Christchurch racontent l’horreur qu’ils ont vécu

Un tribunal néo-zélandais entend les histoires d’horreur de survivants se cachant sous des cadavres trempés de sang lors des attaques de la mosquée de Christchurch en 2019.

Non seulement Brenton Harrison Tarrant a assassiné 51 musulmans en début d’après-midi, mais il a également tué 51 familles musulmanes.

Même dans un monde tourmenté par les atrocités terroristes, le carnage anti-musulman qui a eu lieu ici à Christchurch le 15 mars de l’année dernière était démesuré. Mais il en a été de même pour les survivants de parler au nom de ceux qui ont péri lors des deux attaques méticuleusement planifiées contre les fidèles du vendredi à la mosquée Al Noor de la ville et au centre islamique de Linwood.

Tarrant, un ressortissant australien et un suprémaciste blanc autoproclamé, a déjà plaidé coupable de 51 chefs d’accusation de meurtre ainsi que de 40 autres chefs d’accusation de tentative de meurtre et un autre de participation à un acte terroriste. Son audience de détermination de la peine a été fixée à au moins quatre jours afin de permettre d’entendre plus de 60 déclarations des victimes de Christchurch.

Il y a une salle de presse séparée où les médias regardent les débats via un lien vidéo. Dehors, il y a une forte présence policière et un petit groupe de médias audiovisuels et de photographes.

Le juge Cameron Mander a déclaré qu’il était «profondément conscient» du stress de l’événement et des aspects pratiques des victimes qui traversaient les restrictions de voyage d’une pandémie afin de prendre la parole lors de la détermination de la peine. Au moins trois de ces jours ont été réservés à plus de 60 témoignages.

Le nombre de déclarations est aussi sans précédent que la sécurité autour de la procédure, avec des tireurs d’élite de la police stationnés au sommet du toit du palais de justice, des routes à proximité fermées, des policiers lourdement armés et des chiens renifleurs de bombes se déplaçant dans la salle d’audience principale et ses sept salles périphériques.

Certaines des douzaines de déclarations majeures d’aujourd’hui – la plupart prononcées en direct, mais certaines données sous forme de vidéo préenregistrée – parlaient avec nostalgie de la Nouvelle-Zélande en tant que terre de promesse initiale, si éloignée des patries en difficulté telles que l’Afghanistan, l’Irak, Pakistan et Somalie.

Les détails du début d’après-midi où cette image idyllique a disparu étaient souvent macabres, avec des récits de survivants jouant au mort sous des cadavres suintant des tissus cérébraux et du sang.

Une femme iraquienne dont l’identité a été supprimée a pleuré en expliquant le chagrin de recevoir le corps de son fils pour l’enterrement lors de ce qui était aussi la fête des mères dans une grande partie du Moyen-Orient. La même date coïncidait également avec son anniversaire.

Une autre mère a parlé de son impuissance à devoir élever un enfant autiste non verbal maintenant pour toujours sans père dévoué disparu dans la mosquée de Christchurch.

«Le tireur et moi nous sommes regardés dans les yeux», a ajouté Temel Atacocugu, rappelant sa propre expérience à la mosquée Al Noor. « Je me suis couché sous des corps dans la mosquée, pensant que j’allais mourir… Je pouvais sentir le sang et le cerveau de la personne au-dessus de moi couler sur mon visage et mon cou. Je ne pouvais pas bouger ni émettre un son, car le tireur m’aurait exécuté. »

Lundi, Atacocugu a de nouveau regardé le petit tireur maintenant assis dans le tribunal – qui n’a pas tourné son regard.

La procédure a commencé avec la diffusion par le parquet d’un résumé des faits, la première fois que ce document avait été diffusé en public.

Le tribunal a entendu parler de la frénésie de dépenses de 15 mois apparemment autofinancée de l’Australien de 29 ans qui a précédé l’attaque de mars 2019, stockant des armes à feu de grande puissance, des systèmes de visée militaires et des viseurs télescopiques.

Il a acheté plus de 7 000 cartouches de munitions, une armure balistique de style policier, des chemises tactiques de style militaire et un couteau à baïonnette. Il a également acheté des vêtements de camouflage et, en particulier, les nombreux fusils qu’il a modifiés plus tard avant de tamponner des slogans, des symboles européens obscurs et des dates historiques. Dans un esprit méthodique, il a drapé un gilet pare-balles à l’arrière du siège du conducteur pour une protection balistique.

Tarrant a également amené un drone avec lui à Christchurch et l’a utilisé pour étayer la mosquée Al Noor, la plus grande de la ville, en particulier les portes de sortie et d’entrée que les survivants immédiats se dirigeraient.

C’est cette attention aux détails qui lui a permis, par exemple, de suivre Alhaj Mustafa, 16 ans, qui avait réussi à échapper à la saignée initiale à l’intérieur de la salle de prière principale, de le trouver accroupi parmi les véhicules garés à l’extérieur et d’en pomper mortellement un autre, cinq coups dans le garçon.

Quatre conteneurs d’essence modifiés avaient également été emballés dans le véhicule de Tarrant. Celles-ci qu’il avait initialement prévu d’utiliser pour incendier chacune des trois mosquées qu’il avait l’intention d’attaquer. Le tribunal a appris que le dernier assaut prévu avait été contrecarré avant qu’il n’ait eu l’occasion de faire le trajet d’une heure en voiture jusqu’à ce qui aurait été la dernière mosquée d’Ashburton.

D’autres survivants, dont l’imam de la mosquée, Gamal Fouda, a parlé des opportunités de travail perdues, des indignités du veuvage, de la douleur des rêves brisés, des sons d’enfants endeuillés pleurant encore dans la nuit – et du pouvoir du pardon.

Mais Tarrant peut probablement s’attendre à peu de pitié judiciaire. Il n’y a pas de peine de mort, la Nouvelle-Zélande a exécuté un condamné pour la dernière fois en 1961 et a officiellement radié le dernier de ses crimes capitaux, pour trahison, de ses livres à la fin des années 80. Bien que l’emprisonnement à «perpétuité» soit généralement la peine pour meurtre, cela signifie généralement moins de 17 ans de prison et parfois seulement 10 ans.

Une peine à perpétuité sans libération conditionnelle serait donc sans précédent – comme presque tout le reste de l’affaire – mais pas hors de considération. L’audience se poursuit.

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