Etats-Unis - comment la communauté arabo-musulmane réagit face au Covid-19

Les responsables, les militants et les organisations du Michigan se réunissent pour transmettre des informations précises et fournir des services à la grande communauté arabo-musulmane américaine de l’État au milieu de l’épidémie de coronavirus.

À Dearborn, la ville connue comme la capitale de l’Amérique arabo-musulmane, les élus et les groupes communautaires soulignent – en arabe et en anglais – la nécessité de respecter les lignes directrices en matière de distanciation sociale alors que Covid-19 se propage à un rythme alarmant dans et autour de Détroit.

Avec le Michigan, où le nombre de morts approche les 2 000, devenant l’un des États américains les plus durement touchés, les militants exhortent les gens à suivre les règles d’urgence imposées par le gouverneur Gretchen Whitmer.

Amad Elzayat, fondateur de l’organisation caritative Amity Foundation, a déclaré que les Arabo-américains avaient à l’origine pris la pandémie à la légère, jusqu’à ce qu’elle commence à toucher près de chez elle.

« Lorsque vous entendez parler de personnes mourant dans notre communauté, cela devient une réalité », a déclaré Elzayat.

Des campagnes de sensibilisation

L’application de messagerie WhatsApp, une méthode de communication préférée de la communauté arabe de Dearborn, est utilisée comme principal moyen de partage de matériel sur le nouveau virus.

« Les gens peuvent ne pas lire ou écrire en anglais, mais ils connaissent leur WhatsApp, et ces vidéos WhatsApp, ils se déplacent », a déclaré Elzayat.

Adel Mozip, membre du conseil scolaire de Dearborn, traduit et partage des informations vérifiées sur la pandémie en arabe et en anglais sur les réseaux sociaux. Il travaille également avec le représentant de l’Etat, Abdullah Hammoud, pour traduire les informations que le bureau du législateur publie quotidiennement.

« Les gens comprennent l’anglais, ils parlent anglais », a expliqué Mozip. « Mais dans la langue maternelle, l’information est plus puissante. Elle y arrive plus rapidement et les gens ont tendance à l’utiliser plus souvent. »

Sam Baydoun, un commissaire du comté de Wayne qui représente Dearborn, traduit également des communiqués de presse et publie du matériel d’information dans les deux langues.

« J’ai dû assumer ce rôle. Je traduis autant que je peux », a déclaré Baydoun.

Le commissaire a également partagé des vidéos et des déclarations sur WhatsApp et les médias sociaux avec un message simple et ferme: Restez à la maison.

« Nous devons écouter les instructions du gouverneur et rester chez nous », a-t-il déclaré dans un message vidéo arabe publié la semaine dernière.

« Voici le sud-est du Michigan et surtout dans le comté de Wayne, le nombre de cas a considérablement augmenté … Nous devons faire notre part en tant que communauté arabe, car nous faisons partie du tissu social américain, pour contribuer à stopper la propagation de ce virus mortel. »

Dans une interview téléphonique, Baydoun a déclaré que si la communauté arabo-américaine est sociale et communautaire, les appels à la distanciation sociale résonnent bien.

« Mon objectif est de faire passer le message à toute la communauté arabo-américaine, y compris et en particulier à ceux qui ne parlent pas couramment l’anglais et ne connaissent peut-être pas l’ampleur du problème auquel nous sommes confrontés », a déclaré Baydoun.

« Je leur souligne donc : ce sont les mesures que nous devons suivre; ce sont les lignes directrices du CDC; ce sont les décrets exécutifs émis par le gouverneur de l’État du Michigan, et c’est ce que vous devez faire pour rester en sécurité. »

« Nous ne pouvons pas prendre les choses à la légère. Nous ne pouvons pas nous rassembler dans les garages et fumer des narguilés et jouer aux cartes », a-t-il ajouté.

Communauté sociale

De nombreux ménages arabes à Dearborn ont converti leurs garages en espaces de socialisation de fortune pour des réunions et des jeux tard le soir.

Des militants et des fonctionnaires ont mis en garde contre de tels rassemblements, plaidant avec les membres de la communauté pour qu’ils respectent les ordres de séjour à domicile.

« Restez à la maison autant que vous le pouvez, à moins que vous ne fassiez une course essentielle … Cela signifie que vous ne pouvez pas passer du temps avec d’autres membres de la famille avec qui vous ne vivez pas. Vous ne pouvez pas sortir dans le garage ou sur le devant porchez ou promenez-vous ensemble, même si vous appliquez des mesures sécuritaires de distanciation sociale « , a déclaré Hammoud, le représentant de l’État, lors d’une webémission avec Emgage, un groupe de défense islamo-américain.

De tels conseils sont parfois difficiles à suivre dans une communauté avec des liens familiaux et sociaux forts.

Mozip, le membre du conseil scolaire, a reconnu qu’il est difficile pour les gens de maintenir une distance sociale, ce qui va à l’encontre de leurs normes habituelles d’être avec leur famille et leurs amis.

« Nous sommes très sociaux dans notre nature », a-t-il déclaré. L’écrasante majorité des gens sont conscients de la gravité de la situation et respectent les règles, a-t-il ajouté, mais il reste une petite minorité dans une « bulle » qui « la ruine » pour tout le monde.

Mozip a salué les efforts déployés par la police pour appliquer les directives en infligeant des amendes aux contrevenants. Le décret exécutif de l’État autorise les autorités locales à infliger jusqu’à 1 000 $ d’amende pour violation de la distanciation sociale.

«Des temps difficiles»

Lina Hourani-Harajli, directrice des opérations d’Access, une organisation de défense des services sociaux basée à Dearborn, a déclaré que la fourniture d’informations exactes aux Arabo-américains était une priorité.

L’organisation à but non lucratif elle-même a dû s’adapter aux nouvelles réalités, en faisant passer son personnel de 500 personnes pour travailler à distance afin d’aider les clients en grande partie sans les rencontrer en personne à un moment de forte demande de services.

« Nous continuons de répondre pleinement à tous les besoins de la communauté, y compris ceux qui ont augmenté pendant cette période », a déclaré Harajli.

La demande de services de santé comportementale a particulièrement augmenté avec l’incertitude, l’isolement et l’anxiété perpétués par la crise.

L’organisation s’est également associée à l’école de médecine Wayne State de Detroit pour effectuer des tests Covid-19 au volant pour les premiers intervenants et les travailleurs de la santé.

Harajli a déclaré plus tôt en avril que le programme réduisait le fardeau des « systèmes hospitaliers déjà débordés » et aidait « à envoyer ces héros en première ligne là où ils sont plus que jamais nécessaires ».

Efforts caritatifs avant le Ramadan

Les efforts de bienfaisance ont augmenté à Dearborn au milieu de l’épidémie. Access distribue des milliers de repas gratuits. Et de nombreuses entreprises appartenant à des Arabes donnent des fournitures médicales et des équipements de protection aux hôpitaux.

La Fondation Amity d’Elzayat a livré de l’épicerie aux portes de personnes qui ne peuvent pas quitter leur domicile tout en aidant des familles souffrant de la crise économique à payer leur loyer et leurs factures de services publics.

Alors que le mois musulman du Ramadan doit commencer la semaine prochaine, la Fondation Amity travaille déjà à la préparation de repas pour les familles moins fortunées. Et beaucoup de gens sont impatients de contribuer à cet effort, a déclaré Elzayat.

« Avec cette situation à Covid, les gens veulent s’impliquer, alors nous organisons des bénévoles par équipes. Les gens veulent avoir l’impression de faire quelque chose pour faire avancer notre communauté », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, le représentant de l’Etat Hammoud a salué l’esprit de solidarité à Dearborn.

« Dearborn est cette communauté qui, même quand elle semble et se sent – et nous savons – que nous avons peu, nous trouvons plus de façons de donner de nous-mêmes et de nos entreprises », a-t-il déclaré à Halal Metropolis, une collaboration artistique et culturelle de l’Université. du Michigan-Dearborn.

« C’est juste le type de communauté que nous sommes. Nous sommes là sans avoir besoin d’appeler. Nous sommes là parce que donner n’est qu’un élément fondamental pour les membres de la communauté qui vivent ici. »

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