La BBC sous les critiques après une interview « hostile » envers les femmes musulmanes

Plus de 100 personnalités publiques, dont Sayeeda Warsi, son homologue conservateur, les députés travaillistes Diane Abbott et Naz Shah, et la comédienne Deborah Frances-White, ont signé une lettre ouverte à la BBC critiquant l’interview de Radio 4 Woman’s Hour «remarquablement hostile» avec Zara Mohammed, la première femme à diriger le Conseil musulman de Grande-Bretagne.

La lettre, organisée par les écrivains Yassmin Abdel-Magied et Mariam Khan, appelait la BBC à diversifier son équipe de rédaction et de production et à mieux dialoguer avec les musulmans britanniques.

Il a affirmé que la ligne d’interrogation dans l’interview de Mohammed était «dommageable et préjudiciable» à propos de l’islam et des femmes musulmanes.

Le mois dernier, Zara Mohammed, 29 ans, consultante en formation et développement de Glasgow, est devenue la première femme dirigeante de l’organisation, ainsi que la plus jeune.

Le 4 février, Zara Mohammed est apparue en tant qu’invité à l’émission Woman’s Hour de Radio 4. Dans l’interview d’Emma Barnett, Zara Mohammed a été interrogée à plusieurs reprises sur le nombre d’imams féminins dans le pays.

La lettre note: «Malgré les affirmations répétées de Mohammed selon lesquelles le jugement religieux n’était pas dans les paramètres de son rôle à la tête d’une organisation de la société civile, Barnett a posé la question sur les femmes imams à quatre reprises, interrompant chaque fois la réponse de Mohammed.

«Le cadrage de l’interview et la coupure du segment des« femmes imam »pour les médias sociaux reflétaient le style et le ton d’une interview de responsabilité avec un politicien, plutôt que de reconnaître authentiquement et de s’engager dans ce que cela représentait pour les femmes musulmanes britanniques. De plus, la fausse équivalence entre les imams et les rabbins et les prêtres dans une religion qui n’a pas de clergé reflétait un manque fondamental de connaissances religieuses nécessaires pour un engagement authentique avec les communautés musulmanes britanniques. »

Parmi les autres signataires figurent les députés travaillistes Zarah Sultana et Apsana Begum; la directrice du groupe de réflexion de classe, Faiza Shaheen; Nikesh Shukla, auteur et éditeur du Good Immigrant; Jordan Stephens de Rizzle Kicks, la théologienne Dr Amina Wadud et la société de médias Gal Dem. Au total, 200 personnes ont signé la lettre.

La lettre indique qu’à la suite de plaintes en ligne et en privé, la BBC a supprimé le tweet original avec un extrait de l’interview de Zara Mohammed.

Abdel-Magied a déclaré: «Cela ne peut pas être la façon dont les organisations de médias, en particulier la BBC – qui est censée représenter la Grande-Bretagne et le peuple britannique – s’engagent avec les femmes musulmanes et les musulmans. »

Elle a ajouté qu’elle avait eu des conversations avec des femmes musulmanes qui «se demandent sérieusement si participer ou non à l’heure de la femme est quelque chose que nous voulons faire dans le cadre de toute publicité autour de nos livres ou de conversations sur des questions qui sont vraiment importantes pour nous».

La lettre note que les voix musulmanes sont sous-représentées dans le radiodiffuseur public. Il appelle la BBC à publier une déclaration publique réengageant à s’engager de bonne foi avec les femmes musulmanes et celles issues de communautés historiquement marginalisées, à s’engager à recruter des musulmans à des postes de direction et de commande, et à garantir que les programmes disposent d’équipes de production et de rédaction diversifiées.

Khan a déclaré: «Voir l’interview entre Emma Barnett et Zara Mohammed était décourageant. Cependant, notre préoccupation ne concerne pas seulement ce moment singulier – il s’agit du problème culturel plus large au sein de la BBC et des médias en ce qui concerne la représentation des musulmans.

«C’est un moment crucial dans lequel la BBC peut choisir de tourner le dos à la communauté musulmane ou de s’engager à faire un changement et de reconnaître son impact très réel sur la vie des musulmans au Royaume-Uni.»

Cela intervient alors que la députée travailliste Dawn Butler a publié une lettre ouverte distincte à la BBC sur la décision de la société de licencier son directeur éditorial, Kamal Ahmed. Cette décision signifiait que le radiodiffuseur public enfreignait ses propres règles sur la représentation ethnique des minorités. Signée par 48 députés et pairs de tous les partis, la lettre demandait: «Nous aimerions savoir comment la BBC entend gérer son bulletin d’information entièrement blanc et le manque de diversité au niveau de la direction?»

Il a ajouté: «Cette question suggère également un problème culturel et de gestion plus profond et en cours à la BBC, ce qui augmente en fait le cynisme parmi les publics des minorités ethniques tout en diminuant le niveau de confiance qu’ils ont dans l’institution.»

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