PESHAWAR, Oct. 26, 2018 (Xinhua) -- Models present creations by Pakistani designer Mansoor Rajpoot during Pak-Afghan fashion show in northwest Pakistan's Peshawar on Oct. 25, 2018. (Xinhua/Saeed Ahmad/IANS)

AFGHANISTAN – Vêtus de costumes traditionnels afghans, de costumes régionaux, de tenues occidentales et certains dans des vêtements plus révélateurs, de jeunes hommes et femmes ont foulé un tapis rouge sur une musique de fond, sous les applaudissements d’un public dans un vaste café de Kaboul.

De telles scènes peuvent bien être des vues familières lors d’événements de mode à travers le monde, mais pas dans la capitale afghane. L’émission a marqué le premier grand concours de beauté pour hommes et femmes, Mr. and Miss Beauty 2020 en Afghanistan.

Soixante candidats âgés de 14 à 30 ans ont participé à la récente compétition pour repérer les talents locaux.

L’organisateur, Hamid Wali, a déclaré à Arab News: «C’est un nouveau concept, et cela ne s’est jamais produit auparavant. C’est la première fois qu’une agence de mode fait quelque chose qui relie tous les modèles, toute la mode. »

Wali a créé la première agence de mannequins professionnelle afghane, Modelstan, en 2018 après son retour d’Inde où il a travaillé pendant des années dans l’industrie de la mode.

L’objectif du jeune homme de 27 ans est de promouvoir des modèles locaux pour faire la publicité des entreprises locales qui, pendant des années, au milieu des tabous et des restrictions, se sont appuyées sur des professionnels des pays voisins. L’objectif ne vient pas sans obstacles, préjugés et accusations d’ingérence étrangère.

«Nous sommes un groupe de jeunes afghans. Certains pensent que nous sommes alliés à une nation occidentale et que nous obtenons des fonds d’une ambassade occidentale. Mais nous ne sommes pas des promoteurs de la culture occidentale, nous sommes des Afghans, nous sommes des promoteurs de la culture afghane », a-t-il déclaré.

Le principal obstacle a été la résistance des familles des mannequins, et Wali s’est efforcé de les persuader qu’il n’y avait rien de mal à poser et à se faire photographier pour les médias.

«Nous avons eu beaucoup d’arguments. Il y a beaucoup de familles que nous avons dû convaincre », a-t-il ajouté.

Malgré les efforts de l’agence, cependant, le principal fardeau repose sur les mannequins eux-mêmes, certains d’entre eux étant prêts à tout risquer pour réaliser leur rêve.

Nigara Sadaat, qui a été choisie par un jury de quatre femmes et hommes comme Miss Beauty, a déclaré qu’elle avait gardé sa participation au concours secrète.

«En secret, à l’insu et sans l’approbation de ma famille, j’ai assisté au concours. Ils s’opposent toujours à ce que j’ai fait », a-t-elle déclaré à Arab News après l’émission.

Sadaat a toujours voulu être mannequin et pendant le défilé elle portait de modestes tuniques et foulards brodés. Néanmoins, ses proches ont été scandalisés par l’acte même de mannequinat.

«Mes proches, de manière humiliante, ont appelé mon père et l’ont informé que« votre fille est devenue mannequin ». Je n’ai pas pu rentrer chez moi après la diffusion de mes images dans les médias», a-t-elle déclaré.

Pour l’instant, elle préfère rester chez sa sœur mariée.

Mortaza Safi, qui est devenu M. Beauty, est dans une situation similaire.

«Certains s’opposent au mannequinat en Afghanistan. Mon père a fait preuve de la plus grande opposition et a refusé de me le permettre », a déclaré le jeune homme de 20 ans, portant un chapeau de cow-boy, un épais pardessus kaki et un pantalon slim.

«Mon père m’a forcé à me raser la tête, pour que je change d’avis, et m’a emmené dans un salon de coiffure, pensant que si je perdais mes cheveux, je ne serais pas apte à assister au concours.»

Safi a ajouté qu’il avait fui sa ville natale du nord de Mazar-i-Sharif pour poursuivre sa passion pour le mannequinat et la mode. Il a ignoré les préoccupations de sa famille et s’est rendu toute la nuit à Kaboul pour le premier jour de l’événement.

Le mannequinat en Afghanistan était un rêve lointain pour les générations qui les ont précédés, en particulier pendant le régime taliban à la fin des années 1990, lorsque les femmes étaient interdites de la plupart des activités de plein air, y compris le travail et l’éducation.

Un éventuel retour au pouvoir des talibans à la suite des pourparlers de paix en cours entre le groupe et le gouvernement afghan, qui pourraient conduire à un nouveau gouvernement dirigé par les deux parties, a laissé beaucoup craindre que leurs libertés ne soient à nouveau restreintes.

Mais les modèles ont juré que quel que soit l’avenir, ils étaient déterminés à poursuivre leur carrière.

«Nous voulons tous le rétablissement de la paix ici et nous n’avons aucun problème avec le retour de nos frères talibans», a déclaré Diana Adeeb, une jeune mannequin qui ne portait pas de foulard.

Elle a ajouté que si les talibans faisaient également partie de l’Afghanistan, ils devraient respecter les droits des autres.

«Nous avons été témoins de trop de problèmes de modélisation et avons été confrontés à trop de risques avec la famille et la société. Nos droits ne doivent pas être bafoués et nous ne devons pas être contraints de savoir comment nous devrions ou ne devrions pas l’être », a-t-elle déclaré.

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