« Il y a plus de mots arabes dans la langue française que de mots gaulois » affirment les linguistes

Les emprunts à la langue arabe représentent 500 à 600 mots dans la langue française. Bien plus, en effet, que le vocabulaire gaulois.

Invité à réagir au débat sur l’enseignement de la langue arabe à l’école en 2018, l’acteur Lorant Deutsch avait déclaré : «Je ne vois aucun intérêt à apprendre l’arabe à l’école. Sachez que dans la langue française, il y a plus de 600 ou 700 mots arabes !» Et d’ajouter: «Il y a cinq à huit fois plus de mots arabes que de mots gaulois dans la langue française, donc nos ancêtres, au niveau de la langue, sont plus les Arabes que les Français».

Interrogé par CheckNews, le linguiste Louis-Jean Calvet confirme: «Il y a sans doute entre 500 et 600 mots d’origine arabe en français, peut-être plus si nous prenons le vocabulaire scientifique spécialisé».

Même son de cloche pour le lexicologue Jean Pruvost, professeur émérite de l’université Cergy-Pontoise, lors d’une interview à France Inter, en décembre 2017: «La langue arabe est extrêmement présente dans la langue française. L’arabe est la troisième langue d’emprunt, puisque la première c’est l’anglais, ensuite l’italien. L’arabe n’a cessé d’enrichir notre langue entre le IXe siècle et aujourd’hui». Et de donner des exemples, notamment dans l’habillement: «Si vous allez dans un magasin (mot arabe), acheter une jupe (mot arabe) de coton (mot arabe), un gilet et un caban (mots arabes), vous utilisez des mots arabes», précise Libération.

Et lui aussi de chiffrer le nombre de mots arabes à près d’un demi-millier dans la langue française, «et même davantage si l’on compte les mots savants du côté de la faune et la flore». Bref, les Français «parlent arabe beaucoup plus que gaulois…»qui ne représenterait qu’à peine une centaine de mots.

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