Nigéria - plus de 300 enfants musulmans kidnappés dans leur école

Plus de 300 garçons sont toujours portés disparus après que des hommes armés ont attaqué une école secondaire dans le nord-ouest du Nigéria, faisant craindre un autre enlèvement massif dans le pays le plus peuplé d’Afrique, rapporte le Washington Post.

Des centaines d’enfants ont fui dans les bois après que des assaillants à motos ont pris d’assaut le pensionnat vendredi soir dans l’État de Katsina, qui a été en proie à des bandits enlevant des personnes contre rançon.

Les forces de sécurité nigérianes les ont recherchées tout le week-end, ont déclaré des responsables, alors que les parents descendaient dans la rue pour protester, exhortant le gouvernement à retrouver et à protéger leurs garçons.

« Jusqu’à présent, nous n’avons pas encore compté pour 333 élèves », a déclaré dimanche le gouverneur de l’État, Aminu Masari, aux journalistes.

L’école des sciences, maintenant vide et remplie de balles, était un lieu d’apprentissage calme pour 839 élèves – tous des garçons – dans la ville de Kankara, ont déclaré des parents de la région.

«Les parents pleurent», scandaient certains dans les rues dimanche. «Nous voulons la justice. Kankara saigne. »

L’attaque rappelait les raids de Boko Haram, un groupe extrémiste qui opère généralement à des centaines de kilomètres dans le nord-est. Pour Katsina, ce niveau de violence est nouveau.

L’école est située près d’une zone où opèrent des gangs violents. Ces assaillants – les fonctionnaires les appellent des bandits – n’ont jamais réussi un enlèvement aussi énorme.

«Je condamne fermement l’attaque des lâches bandits contre des enfants innocents», a déclaré samedi le président nigérian Muhammadu Buhari dans un communiqué.

Aucun groupe n’avait revendiqué la responsabilité de l’attaque de lundi et le gouvernement n’avait enregistré aucun décès.

Un adolescent qui a échappé aux ravisseurs, s’exprimant de manière anonyme parce qu’il craignait des représailles, a déclaré que des hommes armés avaient envahi l’école après la tombée de la nuit et raflé des dizaines de garçons.

«Ils nous ont divisés en groupes et nous ont conduits dans différentes directions dans la forêt», a-t-il déclaré.

Les ravisseurs semblaient recevoir les ordres de quelqu’un au téléphone, a déclaré l’adolescent – «Aucun élève ne devrait être abattu ou tué», se souvient-il en entendant.

Il a dit qu’il n’était pas sûr du nombre d’autres étudiants qui étaient avec lui, mais que c’était «trop» pour les assaillants à gérer, alors lui et un autre garçon ont attendu que les hommes armés semblent distraits, puis ont sprinté dans la nuit. Ils sont tombés sur un homme à moto – un bon samaritain, a dit l’adolescent – qui les a ramenés à Kankara.

«Je n’arrive toujours pas à dormir», a-t-il dit, «parce que lorsque j’essaye de fermer les yeux, j’ai l’impression que les bandits reviennent me chercher.»

Le chaos s’est déroulé à des centaines de kilomètres de l’endroit où Boko Haram frappe habituellement. Les militants ont lancé une violente campagne en 2009 pour gouverner le nord-est du Nigéria avec une forme extrême de loi islamique. Une façon de gagner une notoriété mondiale: les enlèvements massifs d’écoliers.

Le groupe a déclenché l’alerte internationale en 2014 après avoir enlevé plus de 270 filles dans la ville de Chibok. La première dame de l’époque, Michelle Obama, a attiré l’attention sur le crime avec un hashtag viral: #BringBackOurGirls.

Un cri de ralliement similaire a émergé sur les réseaux sociaux au cours du week-end alors que les inquiétudes montaient pour les garçons disparus de Kankara: #BringBackOurBoys. Le gouvernement a fermé des écoles dans tout l’État, suspendant l’éducation de dizaines de milliers d’élèves.

L’attaque a commencé juste après 22 heures. Vendredi, a déclaré Usman Abubakar, le directeur de l’école. Les balles ont retenti pendant environ une heure.

«Les bandits, en nombre, ont franchi la porte de l’école et ont tiré sur l’un des policiers de garde à la jambe», a-t-il dit.

Les assaillants ont continué vers les quartiers du personnel, où ils ont brièvement détenu la femme d’un employé, puis se sont enfuis avec son enfant.

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