Le Premier ministre israélien atterrit à Bahreïn pour sa première visite

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett est arrivé lundi à Manama, la capitale de Bahreïn, lors de la visite au plus haut niveau depuis que les pays ont établi des relations dans le cadre d’un accord de normalisation parrainé par les États-Unis en 2020, basé en partie sur des inquiétudes partagées concernant l’Iran.

 

Bennett rencontrera le prince héritier bahreïni et le Premier ministre Salman bin Hamad al-Khalifa, a indiqué son bureau.

« Les dirigeants discuteront de moyens supplémentaires pour renforcer les relations bilatérales (…) en particulier l’avancement des questions diplomatiques et économiques, en mettant l’accent sur la technologie et l’innovation », a-t-il indiqué dans un communiqué.

Le voyage de deux jours à Bahreïn, qui abrite le quartier général de la marine américaine dans le Golfe, intervient au milieu de tensions accrues après les attaques de missiles contre les Émirats arabes unis voisins par les Houthis du Yémen alignés sur l’Iran. Israël a également normalisé ses relations avec les Émirats arabes unis en 2020.

S’adressant aux journalistes avant le décollage, Bennett a déclaré qu’il espérait que la visite serait un « message de bonne volonté … et une position commune contre les menaces communes ».

Israël a intensifié sa coopération avec les États du Golfe. Manama a accueilli le ministre israélien de la Défense le 2 février et a déclaré qu’un officier militaire israélien serait affecté à Bahreïn dans le cadre d’une coalition internationale.

Il y a eu de brèves manifestations dans plusieurs villages chiites avant la visite de Bennett, ont déclaré des militants à Reuters. Des images et des photos publiées sur les comptes de médias sociaux du groupe d’opposition dissous de Bahreïn al-Wefaq montraient des dizaines de manifestants défilant, scandant des slogans et brandissant des drapeaux bahreïnis.

Israël a proposé de coopérer avec ses nouveaux partenaires du Golfe sur la défense aérienne, mais n’a pas précisé si cela pourrait inclure la vente de l’intercepteur de roquettes à courte portée Iron Dome.

De telles ventes dans le passé ont été soumises à la question de savoir si les systèmes seraient sécurisés et ne seraient pas partagés avec les ennemis d’Israël. On craignait également que cela ne pose un défi commercial aux exportations de défense américaines.

Mais un responsable américain n’a vu aucun problème à Washington si Israël poursuivait les ventes d’Iron Dome dans le Golfe.

« Il y a beaucoup d’intérêt pour Iron Dome » dans la région, a déclaré le responsable, qui n’a pas pu être identifié par son nom.

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