L'Espagne accuse le Maroc de manquer de respect à l'égard de l'Union Européenne dans la traite des migrants

La crise humanitaire déclenchée par l’afflux sans précédent de 8 000 migrants dans l’enclave nord-africaine de Ceuta en Espagne a mis à nu le manque de respect du Maroc pour l’Union européenne et sa volonté de risquer la vie d’enfants et de bébés dans le conflit diplomatique, ont déclaré les autorités espagnoles.

Après que des milliers de personnes, dont environ 2 000 mineurs, soient entrées en Espagne en 36 heures plus tôt cette semaine, les arrivées à Ceuta s’étaient pratiquement arrêtées mercredi alors que le Maroc resserrait le contrôle de la frontière. Les tensions diplomatiques entre Madrid et Rabat se sont toutefois poursuivies sans relâche.

« C’est un acte de défi », a déclaré mercredi le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez au Parlement. « L’absence de contrôle aux frontières par le Maroc n’est pas seulement une manifestation de manque de respect envers l’Espagne, mais plutôt envers l’Union européenne. »

La ministre espagnole des Affaires étrangères, Arancha González Laya, a reconnu publiquement pour la première fois mercredi que l’Espagne pense que le Maroc a assoupli ses contrôles aux frontières en représailles à la décision de Madrid d’autoriser le chef du mouvement indépendantiste du Sahara occidental à être traité pour Covid-19 en Espagne.

« Cela nous déchire le cœur de voir nos voisins envoyer des enfants, voire des bébés [parce qu’] ils rejettent un geste humanitaire de notre part », a déclaré González Laya à la radio publique espagnole.

Alors que l’Espagne s’efforçait de faire face à la crise humanitaire à Ceuta – déployant rapidement des soldats et des centaines de policiers pour patrouiller la frontière – elle a déclaré que 5 600 des 8 000 migrants arrivés plus tôt dans la semaine avaient été renvoyés au Maroc.

Les militants ont averti que le rythme rapide pourrait signifier que les droits des migrants sont violés. « Il semble très peu probable que l’Espagne ait renvoyé 5 600 personnes en l’espace de quelques heures d’une manière qui permette une quelconque évaluation individuelle ou un examen attentif des circonstances individuelles », a déclaré Judith Sunderland de Human Rights Watch. « C’est contraire à la loi espagnole, c’est contraire au droit européen et cela viole le droit international des droits de l’homme et des réfugiés. »

Les images capturées à Ceuta ont offert un aperçu des nombreux qui étaient devenus des pions dans la rangée diplomatique ; d’un bébé de quelques mois qui a été secouru en mer par un officier de la Guardia Civil à un travailleur de la Croix-Rouge consolant une arrivée récente.

Le Maroc a annexé la région du Sahara occidental sur la côte ouest de l’Afrique en 1975. En décembre, l’administration américaine de Donald Trump est devenue le premier pays occidental à reconnaître la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental dans le cadre d’un accord visant à normaliser les relations entre Israël et le Maroc.

Le législateur marocain Youssef Gharbi, qui siège à la commission parlementaire des affaires étrangères, a décrit la décision de l’Espagne de permettre au leader du Front Polisario, Brahim Ghali, d’être traité en Espagne comme la « goutte qui a fait déborder la coupe » pour Rabat.

« Nous ne pouvons pas coopérer dans divers domaines tels que la sécurité et le commerce et en même temps accepter un coup de poignard dans le dos », a déclaré Gharbi à l’Associated Press.

Le Premier ministre espagnol a promis une action rapide. « Nous procéderons au retour immédiat – je le répète, au retour immédiat – tous ceux qui sont entrés irrégulièrement dans Ceuta et Melilla », a déclaré Sánchez, citant un accord vieux de plusieurs décennies avec le Maroc qui permet à l’Espagne de renvoyer les adultes qui entrent irrégulièrement dans le pays.

L’accord prévoit cependant des exceptions pour les groupes vulnérables tels que les demandeurs d’asile. Il précise également que la situation individuelle des migrants doit être évaluée avant leur retour.

Rafael Escudero, du Réseau espagnol d’aide à l’immigration et aux réfugiés, a déclaré que le rythme effréné des retours suggérait que les autorités espagnoles ignoraient ces dispositions. « Les maths ne fonctionnent pas », a-t-il déclaré. « Même s’il y avait 4 000 policiers sur le terrain, il faudrait au moins 4 000 minutes pour collecter des données et faire une déclaration. Cela fait des dizaines d’heures… Ils procèdent à des déportations sommaires. »

Les inquiétudes font écho aux rapports des journalistes sur les lieux. L’Associated Press a déclaré que ses journalistes avaient vu des militaires et des policiers espagnols faire passer des adultes et des enfants à travers une porte de la clôture frontalière. Ceux qui ont résisté ont été poussés et poursuivis par des soldats qui ont utilisé des matraques pour les accélérer, a-t-il ajouté.

Le ministre espagnol de l’Intérieur, Fernando Grande-Marlaska, a nié que des mineurs non accompagnés soient expulsés en violation des lois espagnoles. Mercredi, un porte-parole du ministère a déclaré que tous les retours avaient été effectués conformément aux procédures légalement établies.

Pressé par les informations faisant état de renvois d’enfants, le ministère a déclaré qu’il y avait eu des mineurs qui avaient été récupérés par leurs parents au Maroc et, « en application du principe de l’intérêt supérieur de l’enfant, ont été autorisés à retourner au Maroc ”.

L’approche intransigeante de l’Espagne a apparemment été soutenue par les responsables de l’UE. « L’UE est solidaire de Ceuta et de l’Espagne », a déclaré mardi sur Twitter Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne.

La vice-présidente de la commission, Margaritis Schinas, a pris une position plus dure, déclarant à la chaîne espagnole RTVE : « Personne ne peut intimider ou faire chanter l’Union européenne. Ceuta, c’est l’Europe, cette frontière est une frontière européenne et ce qui se passe là-bas n’est pas un problème pour Madrid, mais un problème pour tous. »

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