Coronavirus - le virus envahit désormais l'Afrique

Avec 30 pays d’Afrique signalant des cas de coronavirus, les gouvernements mettent en œuvre des mesures drastiques pour contrôler la pandémie.

Le coronavirus a maintenant été confirmé dans au moins 30 des 54 pays africains, ont déclaré des responsables, alors que la puissance régionale de l’Afrique du Sud avertissait d’une nouvelle crise une fois que le virus commencera à se propager dans les communautés à faible revenu surpeuplées.

La confirmation la plus alarmante d’un premier cas est venue de la Somalie, la nation de la Corne de l’Afrique avec l’un des systèmes de santé les plus faibles du continent après près de trois décennies de conflit. La Tanzanie, le Libéria et le Bénin ont également annoncé lundi leurs premiers cas.

Les nations africaines ont commencé à imposer des restrictions de voyage car de nombreux cas confirmés provenaient de l’étranger. L’Algérie a coupé tout contact aérien et maritime avec l’Europe, à compter de jeudi.

L’Afrique du Sud a annoncé qu’elle révoquerait près de 10 000 visas délivrés à des ressortissants chinois et iraniens, deux des pays les plus touchés, en janvier et février. Cela nécessitera également des visas de plusieurs pays durement touchés qui n’avaient pas obtenu de visa, notamment les États-Unis et l’Italie.

Les deux sont des étapes spectaculaires qui ciblent d’importants partenaires commerciaux à un moment où l’économie sud-africaine est de nouveau entrée en récession.

« Le risque de transmission interne s’installe maintenant », a déclaré le ministre sud-africain de la Santé, Zweli Mkhize, aux journalistes un jour après que le pays a déclaré une catastrophe nationale sans précédent. Il compte 62 cas, tous de l’étranger. Les autorités sanitaires enquêtent sur deux cas de transmission locale possible.

« La réalité est la suivante: pour l’instant, les personnes qui ont été infectées jusqu’à présent sont des personnes qui peuvent se permettre de partir en vacances à l’étranger ou de voyager pour affaires. Ces personnes ont également un logement pour se mettre en quarantaine », a déclaré le ministre.

« Cependant, lorsque cette épidémie commencera à affecter nos communautés pauvres où les familles n’ont pas assez de pièces ou d’espaces pour mettre en quarantaine les personnes touchées, nous connaîtrons une crise. »

L’Afrique du Sud pourrait devoir imposer un « verrouillage » si ces mesures et d’autres nouvelles, y compris les restrictions de voyage et les fermetures d’écoles, ne fonctionnent pas dans les deux semaines, a déclaré le ministre de la Santé: « Ça va être très dur. »

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