Etats-Unis - les Latinos se convertissent en masse à l’Islam

Le nombre croissant de musulmans latinos aux États-Unis disent partager des liens historiques et culturels avec l’islam, le monde arabe et la langue espagnole.

L’odeur des croquetas fraîchement préparées persiste dans l’air. Le personnel se précipite pour terminer les commandes tout en gardant des caisses remplies de pâtisseries chaudes et de desserts comme les célèbres Tres Leches (gâteaux au lait) du café. La plupart des travailleurs sont cubains et presque tout le monde parle espagnol.

C’était il y a plus d’une décennie, mais Yasemin Kanar se souvient de son premier jour en tant que décoratrice de gâteaux fondant à temps partiel à la boulangerie Vicky à Miami Gardens comme c’était hier. Kanar, maintenant un influenceur populaire des réseaux sociaux de beauté, était encore au lycée à l’époque. Elle entra dans la boulangerie habillée modestement, portant un hijab.

« Il a fallu un certain temps aux gens pour s’y habituer, mais tout le monde était vraiment gentil avec moi », se souvient Kanar. « Une fois que nous avons commencé à nous parler en espagnol, nous étions sur la même longueur d’onde. »

Kanar, désormais connue pour ses réseaux sociaux, est née à Miami d’une mère cubaine et d’un père turc. Sa mère, fille d’une importante famille d’émigrés cubains, s’est convertie du catholicisme à l’islam au début de la vingtaine après une recherche spirituelle. Elle a élevé Yasemin, son frère et sa sœur dans un ménage fort à la fois dans la culture et dans la foi. Son père a influencé sa vision morale, dit Kanar, mais sa personnalité est plus cubaine.

Kanar et ses frères et sœurs font partie d’un segment relativement petit mais en croissance rapide de la population musulmane aux États-Unis – les musulmans latinos. Le Pew Research Center indique que le nombre de musulmans vivant aux États-Unis est passé de 2,5 millions à 3,5 millions de 2007 à 2017. Environ un quart de million d’entre eux sont des Latinos.

En 2009, seulement 1% des musulmans américains identifiés comme latinos, a rapporté l’Institute for Social Policy and Understanding, un groupe de défense basé à Washington qui fournit des recherches et des informations sur les musulmans américains. Neuf ans plus tard, ce chiffre était passé à 7%, selon le rapport. Les chercheurs estiment qu’un peu plus de la moitié des musulmans latinos sont d’anciens catholiques.

Un nombre croissant de mosquées publient de la littérature en espagnol. Des organisations comme l’Islam basé au Texas en espagnol fournissent des Corans et des vidéos à ceux qui veulent en savoir plus sur la religion. Dans le sud de la Floride fortement latino-américain, les musulmans latino-américains trouvent toujours un point d’ancrage. Il n’existe pas de mosquée latino-américaine en vue, par exemple, mais il existe de nombreuses preuves anecdotiques que le nombre de musulmans et les ressources dont ils disposent augmentent.

« J’ai reçu des messages de filles latinos sur mes réseaux sociaux me posant des questions sur l’islam », dit Kanar. « Certains d’entre eux posent des questions sur la conversion ou sur la façon de le dire à leur famille. »

Kanar, aujourd’hui âgée de 30 ans, est mariée à un musulman égyptien et mère de deux enfants. Elle a commencé sa chaîne YouTube il y a plus de dix ans pour partager comment elle stylisait son hijab avec des amis proches et sa famille, mais elle a rapidement obtenu des milliers de vues sur ses vidéos. Quand elle a commencé à recevoir des messages de filles cubaines avec des questions sur l’islam, Kanar a réalisé qu’elle devait garder sa chaîne aussi ouverte que possible.

Alors que le mariage de la culture cubaine et de l’islam peut sembler contre-intuitif pour certains, Kanar maintient que le fait d’être musulmane ne la rend pas moins cubaine. Juan Gomez, directeur d’une clinique d’immigration à la Florida International University, est d’accord.

« Vous ne pouvez pas dire que quelqu’un est plus cubain parce qu’il fait une chose et vous en faites une autre », dit-il. « Il s’agit de se souvenir de vos antécédents et de la façon dont vous avez été élevé … C’est la nourriture, la langue, la musique, tout ça. »

Kanar a grandi entouré d’influences musulmanes et cubaines. Ses souvenirs préférés incluent des soirées dansantes avec ses copines et creuser dans l’arroz impérial de sa mère – un plat classique cubain réconfortant à base de couches de riz jaune, de poulet râpé, de mayonnaise et de fromage fondu.

« (Ma mère) le cuisinait les jours où nous avions une fête ou une réunion de filles », a-t-elle déclaré. « C’était mon préféré, et un tel régal … Nous deviendrions fous et nous amuser tant qu’il n’y aurait pas de gars autour. »

Kanar ne buvait pas d’alcool ni ne portait de vêtements révélateurs comme certains de ses amis cubains, et en vieillissant, elle a commencé à s’entourer d’amis partageant des valeurs similaires. Bien qu’ils ne soient pas tous musulmans, beaucoup ont vécu leur vie de manière plus conservatrice. Kanar a déménagé dans la petite ville de Stuart il y a quelques années, où il y a moins de Cubains. Mais elle dit que sa capacité à parler espagnol l’a gardée connectée à ses racines cubaines.

« Quand (les Cubains) me voient pour la première fois, ils ne pensent jamais que je suis cubaine ou que je peux parler espagnol et donc ils me regardent comme un étranger », dit-elle. « Quand ils découvrent que je peux parler espagnol, c’est comme s’ils pouvaient m’identifier à un nouveau niveau et mon hijab n’a plus d’importance. Je suis l’un d’eux. »

Tony Meyer, le propriétaire de Vicky Bakery, a rappelé que la langue a renforcé sa relation avec Kanar. « Nous avions une connexion supplémentaire au-delà du simple fait qu’elle travaille pour moi », dit-il. « Elle m’a parlé en espagnol, et nous avions cela en commun. »

Wilfredo Ruiz, directeur des communications du chapitre de Floride du Council on American-Islamic Relations, est un latino converti à l’islam. Il reconnaît que la langue l’a gardé connecté à la communauté latino-américaine après sa conversion à l’islam.

Les cultures et les langues se sont mélangées au cours des siècles de domination musulmane dans la péninsule ibérique. « La langue remonte à plusieurs années et vous constaterez de nombreuses similitudes entre l’espagnol et l’arabe », explique Ruiz. « C’est peut-être une autre raison pour laquelle de nombreux Latinos ressentent le lien avec l’arabe et l’islam. »

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît tapez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici