Coronavirus - Des organisations internationales exigent la libération de tous les enfants palestiniens détenus

Defence for Children International – Palestine (DCIP) appelle le gouvernement israélien à libérer tous les enfants palestiniens détenus au milieu de la crise COVID-19. Selon Ha’aretz, Israël a confirmé plus de 700 cas de COVID-19 et quatre prisonniers palestiniens, détenus à la prison de Megiddo, ont été en contact avec un officier israélien qui a été testé positif au virus.

«Les autorités israéliennes doivent prendre des mesures immédiates pour libérer tous les enfants palestiniens détenus dans les prisons et les centres de détention israéliens en raison de la vulnérabilité croissante créée en raison de la propagation mondiale rapide du virus COVID-19 et pour protéger leur droit à la vie, à la survie, au développement et santé conformément au droit international », lit le communiqué de presse du groupe

Avec le American Friends Service Committee, DCIP fait pression sur le gouvernement israélien pour qu’il abandonne sa politique de détention des enfants depuis des années, à travers sa campagne No Way to Treat a Child. Selon DCIP, environ 10 000 enfants palestiniens ont été détenus par les forces israéliennes depuis 2000. D’après les témoignages de 739 enfants palestiniens détenus par Israël sur une période de cinq ans, DCIP a constaté que 73% d’entre eux avaient subi des violences physiques après leur arrestation.

La campagne No Way to Treat a Child, et des efforts similaires de militants de Palestine Solidarity, ont conduit à l’introduction de HR 2407 par la représentante Betty McCollum (D-MN) en 2019. La législation est une version mise à jour d’un projet de loi que la membre du Congrès avait initialement dévoilé deux ans auparavant. Il interdirait aux pays étrangers (y compris Israël) d’utiliser des fonds américains pour détenir et poursuivre des enfants.

Le projet de loi de McCollum est actuellement coparrainé par 23 membres de la Chambre démocratique, y compris le représentant Ilhan Omar (D-MN), le représentant Rashida Tlaib (D-MI) et le représentant Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY).

Le mois dernier, le conseiller politique principal de DCIP, Brad Parker, a affirmé la décision d’inciter les législateurs sur la question. « La vision à long terme va bien au-delà de ces projets de loi », a déclaré Parker, « Nous nous efforçons de garantir les droits fondamentaux des enfants palestiniens. Il existe tout un système de discrimination qui existe pour les Palestiniens vivant en Cisjordanie, y compris Jérusalem-Est et Gaza. Nous nous efforçons de mettre fin à l’occupation et à la discrimination systémique et à la violence structurelle qui y sont inhérentes. Ce que nous avons reconnu, c’est que ce genre de travail a besoin de véhicules politiques. Vous n’allez pas passer de A à B sans réellement créer et créer un mouvement de citoyens, d’individus, mais aussi de décideurs politiques pour vous aider à y arriver. « 

« Nous savons que la meilleure façon de prévenir la propagation du COVID-19 est d’éviter que les gens soient à proximité les uns des autres », a déclaré le directeur du programme de responsabilisation du DCIP, Ayed Abu Eqtaish, dans un communiqué. « Il n’y a aucun moyen pour les autorités pénitentiaires israéliennes de garantir la santé et le bien-être des enfants palestiniens détenus tant qu’ils restent en détention. »

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