Des Rohingyas qui ont survécu à un naufrage risquent le lynchage et la prison en Malaisie

Un groupe de réfugiés rohingyas qui ont survécu à un voyage périlleux en mer risque maintenant la bastonnade et sept mois de prison après avoir été condamnés en vertu de la loi sur l’immigration en Malaisie, où des militants ont mis en garde contre une augmentation alarmante de la xénophobie et du traitement inhumain des migrants.

Des centaines d’arrestations et une forte augmentation des discours de haine ont choqué les réfugiés et les migrants qui considéraient la Malaisie comme un pays accueillant, en particulier pour les musulmans, bien qu’ils n’aient pas adhéré à la convention de 1951 sur les réfugiés.

Ces derniers mois, la Malaisie a été largement condamnée pour avoir refusé des bateaux transportant des réfugiés rohingyas fuyant les conditions désespérées dans les camps du Bangladesh. Certains bateaux ont été autorisés à accoster, mais les centaines de réfugiés à bord seraient toujours en détention, selon Amnesty International.

Un groupe de 31 hommes rohingyas qui ont débarqué d’un bateau en avril a depuis été condamné en vertu de la loi sur l’immigration et condamné à sept mois de prison, tandis qu’au moins 20 ont été condamnés à trois coups de canne. Neuf femmes risquent également sept mois de prison, tandis que 14 enfants ont été inculpés et encourent des peines de prison.

La condamnation, annoncée en juin, a été condamnée comme «cruelle et inhumaine» par Amnesty International, qui a demandé l’annulation de la décision.

Le traitement réservé aux migrants et aux réfugiés en Malaisie, où des descentes massives ont été menées en mai, suscite une inquiétude croissante. Un Yéménite, qui s’est entretenu avec le Guardian sous couvert d’anonymat, a déclaré qu’ils avaient été emprisonnés pendant des semaines après que la police de l’immigration les avait arrêtés dans la rue. Bien que libérés plus tard parce qu’ils étaient enregistrés auprès de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), ils ont maintenant trop peur de quitter leur domicile.

La perspective d’être envoyé dans des centres de détention, réputés pour la violence et la maladie, est devenue une menace très grave. Au moins 735 cas de coronavirus ont été signalés dans les centres en juin, soit près de 10% du total du pays.

Les réfugiés et les travailleurs humanitaires disent que les conditions de détention sont exiguës et insalubres et que la nourriture est limitée.

«C’était une situation horrible, le traitement qu’ils nous ont soumis. Ils nous ont emmenés dans la prison, elle était petite mais avec tellement de gens, et tellement de gens étaient malades… c’était comme si nous étions des animaux », a déclaré le réfugié yéménite.

«Il y avait beaucoup de cas de Covid-19… les malades, et ceux qui ne l’étaient pas, étaient tous côte à côte sans séparation.»

Un autre réfugié yéménite a déclaré au Guardian:

«Ils m’ont mis dans une cellule de prison pendant trois jours sans nourriture, sans boisson ni même sans toilettes. Puis ils m’ont transféré dans une cellule d’une grande prison où se trouvaient 200 personnes.

«J’étais en prison, puis nous avons été menottés, tous ensemble, et ils ont commencé à nous battre. Quatre des gardiens nous ont battus puis ont dit que nous étions libérés. Le [coronavirus] et les passages à tabac étaient angoissants. »

Les autorités malaisiennes nient les mauvais traitements dans les centres. Le directeur général de la santé, le Dr Noor Hisham Abdullah, a déclaré que les cas positifs provenant des centres de détention sont isolés dans les hôpitaux et que ceux qui ont été en contact avec ces patients sont mis en quarantaine dans des installations spéciales.

Les raids qui ont commencé en mai ont suivi une montée de la xénophobie après que la Malaisie a été critiquée pour avoir renvoyé des bateaux transportant des centaines de réfugiés rohingyas.

Près de 600 sans-papiers ont été arrêtés le premier week-end. Les autorités ont été critiquées pour avoir raflé les habitants et les avoir forcés à s’asseoir par terre sans distanciation sociale.

Un défenseur des réfugiés qui aide les détenus à accéder à une assistance juridique a déclaré que les victimes à qui ils s’étaient entretenus étaient nombreuses avec des cartes du HCR, qui avaient été arrêtées par la police en train d’arrêter sans discrimination des étrangers. Le HCR a confirmé que certains avaient été arrêtés mais libérés par la suite.

La Malaisie n’accorde pas officiellement le statut de réfugié, mais accueille plus de 170 000 personnes enregistrées par le HCR, principalement du Myanmar. Des dizaines de milliers d’autres restent de manière informelle, étant arrivés par bateau, pensant que la Malaisie offrirait sécurité et liberté de travail.

Plus récemment, des Syriens et des Yéménites sont arrivés, et la Malaisie est l’un des rares pays à leur offrir des visas touristiques temporaires.

Une nouvelle vague d’attaques xénophobes a commencé ce mois-ci, coïncidant avec la diffusion d’un documentaire sur Al Jazeera que le gouvernement a qualifié de «fake news». Six journalistes qui ont travaillé sur le programme font actuellement l’objet d’une enquête pour sédition.

La Malaisie a menacé de punir les étrangers accusés de commentaires «visant à nuire à l’image de la Malaisie», privant l’une des personnes interrogées d’Al Jazeera de son visa de travail et enquêtant sur des militants pour des publications Facebook.

Le gouvernement a annoncé que les étrangers seront bannis des mosquées lors de leur réouverture.

«Le gouvernement sévit contre les migrants et les réfugiés, au lieu de défendre le droit de chacun à la santé pendant Covid», a déclaré John Quinley, spécialiste des droits humains à Fortify Rights, basé à Bangkok.

«L’environnement de peur et d’intimidation contre les migrants et les réfugiés doit cesser.»

D’éminentes personnalités et défenseurs des réfugiés affirment avoir été menacés sur les réseaux sociaux lors d’attaques qui, selon eux, sont coordonnées, utilisant souvent un langage similaire. Un migrant a changé de numéro de téléphone et a déménagé dans une zone rurale après avoir reçu des messages menaçants.

Nur, un militant malais dont le nom a été changé pour leur sécurité, a déclaré que son groupe fournissait de la nourriture aux familles qui se débattaient pendant le confinement mais qui craignent maintenant d’être arrêtées si elles retournent au travail.

«Nous voyons encore des gens en difficulté et cela est amplifié par les récentes réglementations mises en place par notre gouvernement, disant même aux propriétaires qu’ils ne peuvent pas louer aux communautés de migrants et de réfugiés», a déclaré Nur.

«Tous les deux jours, de nouvelles réglementations et un nouveau discours ciblé contre les réfugiés et les« immigrants illégaux ».

Un réfugié rohingya a partagé des messages de son école religieuse locale, vus par le Guardian, disant que leur enfant ne serait pas autorisé à rentrer, malgré les frais de scolarité. Les enfants réfugiés ne sont pas autorisés à fréquenter les écoles formelles et dépendent des écoles religieuses.

Le HCR a déclaré qu’il n’avait pas eu accès aux centres de détention malais depuis août dernier.

«Cela a malheureusement empêché le HCR de voir les détenus relevant de sa compétence afin de déterminer ceux qui ont besoin d’une protection internationale et de plaider pour leur libération. Avec les récents développements des raids, cela continue d’être une préoccupation croissante », a déclaré l’agence dans des courriels.

«Nous sommes conscients et préoccupés par le fait qu’il reste en détention un certain nombre de personnes relevant de la compétence de la justice, y compris des personnes vulnérables, qui nécessitent notre attention.»

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