Les jeunes du sud de la Tunisie privés de rêve manifestent pour leur avenir

Pendant des semaines, de jeunes manifestants ont bloqué les routes et ont cherché à empêcher les camions de livrer des fournitures à la station de pompage éloignée d’El-Kamour dans le désert à l’extérieur de la ville.

Dans la ville tunisienne la plus au sud de Tataouine, être jeune signifie souvent être au chômage, alors que même ceux qui ont un emploi rêvent d’en décrocher un «réel» dans le secteur de l’énergie.

Le week-end dernier, les manifestations sont devenues violentes lorsque les manifestants se sont affrontés avec les forces de sécurité, rapporte Arab News.

« Ce qui nous fait le plus mal, c’est que Dieu nous a tout donné, mais en réalité nous n’avons rien », a déclaré Khaled Jady, 32 ans, qui, comme beaucoup de manifestants, avait espéré un « vrai » travail dans le secteur pétrolier.

Les manifestants ont exigé que le gouvernement honore un accord conclu après un sit-in de plusieurs mois en 2017 pour investir des millions dans le développement de la région et fournir des emplois à des milliers de personnes.

«Ils n’embauchent jamais personne de la région. Ils nous disent que nous n’avons pas de formation formelle» pour travailler dans le secteur de l’énergie, a déclaré Jady.

«Ils devraient nous former pendant un ou deux ans, puis nous donner des emplois», a déclaré le jeune homme dont les études ont cessé au niveau primaire.

Le sud de la Tunisie est l’une des régions les plus marginalisées du pays, avec un taux de chômage supérieur à la moyenne, des infrastructures défaillantes et un secteur privé ralenti.

La ville de Tataouine, qui est aussi le nom du gouvernorat, se trouve à environ 550 km au sud de Tunis aux portes du désert du Sahara.

Ses écoles sont négligées et les universités des villes voisines offrent peu d’espoir de carrière aux jeunes qui cherchent à se construire un avenir, contrairement à ceux de la côte qui proposent des diplômes d’ingénieur et de médecine.

Le chômage est le plus élevé en Tunisie avec 30%, selon les estimations officielles, avec un taux de jeunes considérablement plus élevé.

Près d’une décennie après la révolution qui a renversé Zine El-Abidine Ben Ali, le gouvernement n’a pas encore résolu les inégalités régionales.

Mohammed, titulaire d’une maîtrise, est serveur dans un café de Tataouine, mais il se décrit comme «sans emploi».

Ce qui le frustre le plus, ce n’est pas le manque d’emplois mais le manque d’opportunités plus larges. Il espère que le gouvernement ouvrira des emplois dans les écoles publiques afin qu’il puisse trouver du travail.

Le président tunisien Kais Saied, qui s’était concentré sur la jeunesse tunisienne privée de ses droits pendant sa campagne électorale de 2019, a rencontré des militants de la région sud au début de cette année pour discuter de leur sort.

Mardi, Saied a appelé les manifestants de Tataouine à «surmonter» leur situation et pas seulement à demander des emplois.

«Vous devez soumettre vous-même des projets de développement» au gouvernement, a déclaré le président.

Mais Khaled Handoura estime que le problème réside également dans les bas salaires offerts par les pourvoyeurs d’emplois, comme le secteur privé où le salaire mensuel est souvent inférieur à 300 €.

« Il n’y a pas d’emplois qui vous permettent de fonder une famille », a déclaré Handoura, qui a perdu son emploi d’ingénieur à la suite d’une blessure au travail. « Pour nous marier, nous avons besoin d’argent », a-t-il ajouté.

Avec peu d’aide du gouvernement, a indiqué M. Handoura, la migration illégale reste la seule solution pour «90% des jeunes de Tataouine».

« Ils préfèrent aller à l’étranger et gagner 50 euros par jour que de rester ici », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé quels rêves il avait pour l’avenir, sa réponse est sombre.

«J’ai des rêves, mais la réalité frappe, et c’est un mur en béton armé.»

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