Coronavirus - Les USA détournent 500 000 tests destinés à l'Italie pour les acheminer dans le Tennessee2

L’armée de l’air américaine – US Air Force – a volé tranquillement 500 000 écouvillons pour des kits de tests COVID-19 d’Italie à Memphis, Tennessee, lundi, a appris le journal Defense One.

Le porte-parole du Pentagone Jonathan Hoffman a confirmé l’envoi à bord d’un avion de l’Air National Guard. L’avion transportait des « écouvillons » qui sont utilisés dans le processus des tests COVID-19, a-t-il déclaré lors d’un briefing mercredi après-midi au Pentagone.

« Il y a plusieurs parties à tester », a déclaré lors du même briefing le Brigadier général de l’Air Force, le Dr Paul Friedrichs, le chirurgien d’état-major interarmées. « Le premier est les écouvillons qui sont utilisés pour prélever l’échantillon de la personne qui est testée, puis il y a un liquide … dans lequel vous mettez l’écouvillon. C’est ce qui a composé ce que nous avons apporté d’Italie. « 

Ces types d’écouvillons sont fabriqués par des entreprises aux États-Unis et à l’étranger, a-t-il dit.

« C’est un excellent exemple de la façon dont les nations travaillent ensemble pour garantir que nous répondons à la demande mondiale », a déclaré Friedrichs.

Le général Dave Goldfein, chef d’état-major de l’Air Force, a confirmé que les avions-cargos militaires déplaçaient des kits de tests des coronavirus, mais n’a pas donné de détails spécifiques lors d’un briefing mercredi au Pentagone. Le général a reconnu que « nous venons de faire un mouvement assez important à Memphis. »

La mission a été pilotée par un avion cargo C-17 utilisant l’appel « Reach 911 », qui a atterri tôt mardi matin à l’aéroport international de Memphis, un important hub de FedEx. L’expédition des kits à Memphis leur permet d’être rapidement transférés vers des avions commerciaux et distribués dans tout le pays, selon des personnes familières avec la mission.

Coronavirus Les USA détournent 500 000 tests destinés à l'Italie pour les acheminer dans le Tennessee

Une photo publiée sur Instagram mardi montre un C-17 rempli de palettes chargées avec les kits de test, sous-titré par un utilisateur qui a dit qu’il faisait partie de l’équipage. L’utilisateur qui a posté la photo l’a depuis supprimée, mais Defense One a vérifié son authenticité.

Goldfein a reconnu que l’Air Force « déplaçait des kits de test tous à l’appui de la sécurité intérieure [et] de la santé et des services sociaux pour s’assurer que nous répondions aux demandes qu’ils ont ».

Bien que Goldfein ait donné des détails spécifiques sur le vol, des sources, des publications sur les réseaux sociaux et des données de suivi des vols publics ont donné un aperçu de la mission, qui a commencé tôt lundi après-midi à la base aérienne d’Aviano en Italie et s’est terminée juste après 1h du matin heure locale de Memphis.

Des missions similaires sont attendues dans les prochains jours alors que l’armée intensifie son soutien aux efforts de riposte à une pandémie.

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