Harvard et des groupes chrétiens américains s'opposent au renvoi d'étudiants étrangers

Vendredi, Harvard, le MIT et les dirigeants de 12 organisations chrétiennes ont exhorté l’administration Trump à annuler une politique obligeant les étudiants internationaux aux États-Unis à quitter le pays ou à transférer si leurs collèges dispensent des cours entièrement en ligne ce semestre, affirmant que cela « ne répond pas aux idéaux américains ».

Dans une lettre adressée au secrétaire par intérim de la sécurité intérieure, Chad Wolf, partagée avec l’agence de presse The Associated Press, les dirigeants ont écrit que la politique « prive notre pays de la contribution importante » que les étudiants internationaux apportent à leurs collèges sur le plan personnel et économique. Elle « manque de compassion » et « viole les principes de notre foi », poursuit la lettre, citant des passages bibliques spécifiques.

« Les étudiants internationaux qui sont déjà arrivés aux États-Unis et qui sont inscrits dans des programmes menant à un diplôme devraient être autorisés à terminer leurs études dans ce pays sans interruption », ont déclaré les dirigeants. « C’est raisonnable, compatissant et conforme à nos intérêts nationaux. »

Parmi les signataires figurent: le président de l’Association nationale des évangéliques Walter Kim; Shirley Hoogstra, présidente du Council for Christian Colleges and Universities; et Russell Moore, président de la Commission d’éthique et de liberté religieuse de la Southern Baptist Convention.

L’immigration et les douanes américaines ont annoncé lundi que plus d’un million d’étudiants internationaux dans le pays ne seraient pas autorisés à suivre tous leurs cours en ligne ce semestre. L’agence a informé les collèges qu’aucun nouveau visa ne serait délivré aux étudiants étrangers dans les écoles fonctionnant entièrement en ligne ce trimestre dont Harvard, et ceux déjà aux États-Unis seraient tenus de transférer ou de quitter le pays.

Les étudiants étrangers ne pourront pas suivre toutes leurs classes en ligne même si une épidémie incite leurs écoles à changer de classe en ligne, conformément à la politique.

La décision a suscité un contrecoup de la part des universités et des groupes éducatifs qui affirment que les règles mettent inutilement en danger la sécurité des étudiants. De nombreux collèges dépendent désormais des revenus des étudiants étrangers, qui sont généralement facturés à des taux de scolarité plus élevés.

L’Université de Harvard et le Massachusetts Institute of Technology ont poursuivi pour bloquer la politique, et la Californie est devenue le premier État à demander une injonction à son encontre.

Kim et Moore ont précédemment signé une lettre en avril qui demandait à l’administration Trump d’envisager de libérer des détenus d’immigration à faible risque pour la sécurité, en particulier ceux présentant un risque plus élevé pour le coronavirus, afin de faciliter la distanciation sociale pendant la pandémie. Ils, ainsi que plusieurs autres se joignant à la lettre de vendredi, font partie de la Table évangélique de l’immigration, un groupe de dirigeants chrétiens prônant la réforme de l’immigration.

Les autres signataires de la lettre de vendredi comprennent: le président de l’InterVarsity Christian Fellowship, un ministère du campus; le directeur exécutif du ministère des étudiants internationaux à Cru, anciennement connu sous le nom de Campus Crusade for Christ; et le président de World Relief, un groupe humanitaire chrétien.

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