Atteindre les étoiles : comment les Saoudiens sont arrivés dans l'espace

Les astronautes saoudiens Rayyanah Barnawi et Ali Alqarni se sont lancés dans la mission Axiom 2 vers la Station spatiale internationale après avoir décollé dans une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center en Floride.

Barnawi, qui est la première femme arabe à atteindre l’orbite, est diplômée de l’Université d’Otago, en Nouvelle-Zélande, avec un BA en sciences biomédicales, et a obtenu une maîtrise en sciences biomédicales de l’Université Alfaisal.

En tant que spécialiste de laboratoire de recherche, Barnawi a plus de neuf ans d’expérience dans la réingénierie des cellules souches et des tissus. « Nous sommes très enthousiastes à l’idée de décoller dans l’espace et d’apporter des réalisations historiques à notre pays et à l’humanité », a déclaré Barnawi.

Alqarni est diplômé de la King Faisal Air Academy avec un BA en sciences aéronautiques et a obtenu un diplôme en sciences aéronautiques de la Vance Air Force Base aux États-Unis.

Il est capitaine dans la Royal Saudi Air Force avec plus de 12 ans d’expérience en tant que pilote de jet. « Nous sommes fiers et excités car ce sera la première fois que nous irons à la Station spatiale internationale », a-t-il déclaré.

Les astronautes doivent mener 14 expériences au cours de leur séjour de 8 jours. Onze portent sur la microgravité, y compris les effets sur le cerveau et les yeux, et trois sont des expériences de sensibilisation à l’éducation avec la participation de 12 000 étudiants de tout le Royaume.

Ils sont rejoints sur l’ISS par le commandant américain Peggy Whitson et le pilote John Shoffner.

Avant de décoller, les astronautes saoudiens ont suivi un entraînement intensif pendant neuf mois à Axiom Space et SpaceX, au Johnson Center de la NASA, au siège de SpaceX à Hawthrone, en Californie, à l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale et à l’Agence spatiale européenne.

Ils ont également passé 12 jours dans des conditions spatiales simulées, apprenant l’apesanteur et s’entraînant à flotter, les compétences de communication en orbite, les compétences expéditionnaires et les effets secondaires possibles des vols spatiaux.

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