Israël regorge de Juifs éthiopiens, mais ils ne sont pas de la bonne « variété »

Plus de cent mille Juifs éthiopiens ont déménagé en Israël depuis 1984 dans le cadre d’opérations secrètes, et maintenant 2000 autres sont sur le point de déménager. Mais la politique derrière tout cela est trouble.

Le gouvernement israélien a approuvé le 12 octobre un plan de transport aérien de Juifs éthiopiens vers Israël dans les mois à venir.

La loi du retour du pays donne à tous les juifs le droit à la citoyenneté israélienne, mais le retour de Falash Mura, les juifs d’origine éthiopienne, dont les ancêtres se sont convertis au christianisme il y a un siècle, est devenu une question controversée. Ils ne sont pas reconnus comme pleinement juifs et n’ont pas le droit à la citoyenneté en vertu de la loi du retour.

Bien que l’arrivée tant attendue de 2000 Juifs éthiopiens ait été bien accueillie par la communauté israélienne, elle est loin d’être prévue. La communauté insiste sur l’installation de tous les juifs éthiopiens.

Seront-ils acceptés ?

Environ huit mille Éthiopiens attendent de migrer vers Israël, tandis qu’un grand nombre d’entre eux vivent dans des camps à Gondar et à Addis-Abeba en Éthiopie. Attendant dans les camps pendant environ deux décennies, ils veulent retrouver leurs proches en Israël.

Le ministre de l’immigration et de l’absorption, Pnina Tamano-Shata, est le premier juif éthiopien à devenir ministre dans le pays – supervise la politique d’amener les juifs éthiopiens en Israël. Les contraintes budgétaires étaient la raison qu’elle a citée pour expliquer pourquoi seuls 2000 Juifs éthiopiens étaient hébergés dans le pays – une justification que les officiers éthiopiens israéliens actuels et retraités jugent insuffisante.

«Il est insondable que l’immigration du monde entier se poursuive, alors que des quotas et des limites ne sont imposés qu’à l’immigration de Juifs éthiopiens», ont déclaré les officiers dans une lettre en réaction à la décision du gouvernement.

Accusations de racisme

L’État d’Israël a été construit en 1948 sur le principe fondateur de la construction d’une maison pour les juifs exilés et persécutés. Mais le ministère de l’Intérieur d’Israël n’accepte pas officiellement les Juifs éthiopiens au motif que leurs ancêtres se sont convertis au christianisme. Les Ethiopiens qui cherchent à s’installer en Israël disent qu’ils sont revenus au judaïsme et méritent une place dans la patrie sioniste.

Depuis les années 1970, des dizaines de milliers de Juifs éthiopiens ont été amenés d’Israël dans le cadre d’opérations secrètes menées par l’agence de renseignement d’Etat israélienne Mossad, qui suivait les ordres du Premier ministre de l’époque Menachem Begin.

En 2015, Israël a approuvé un plan visant à faire sortir les Juifs éthiopiens restants des camps d’ici 2020, mais le plan n’a pas pu se concrétiser. Alors que le gouvernement a cité les contraintes budgétaires comme raison du retard, les critiques affirment que le teint plus foncé des Juifs éthiophiens a joué un rôle dans le ralentissement du processus d’immigration.

«La couleur de la peau est l’un des points qui a suscité des doutes à leur sujet. Ils sont noirs. Comment les Israéliens sont-ils devenus noirs ? Pour nous, ce n’est pas une question », a déclaré Mecahjem Waldman, un rabbin expert de la communauté juive éthiopienne, à TRT World.

Tracer les origines des Juifs éthiophiens est difficile en raison du manque de sources fiables, mais certains affirment que la tribu hébraïque perdue Dan est l’endroit où ils sont originaires. D’autres disent qu’ils peuvent être les descendants des tribus israélites qui sont venues en Éthiopie avec Menelik, le fils du roi Salomon et de la reine de Saba.

Une autre théorie suggère que les Juifs éthiopiens sont un sous-produit d’un ancien exode juif d’Egypte, lorsqu’une bande d’Israélites hébreux s’est dirigée vers le sud plutôt que vers le désert du Sinaï, pour aboutir en Ethiopie. Beaucoup considèrent ce récit historique comme un « mythe fondateur » des Israélites.

Police et tensions

Les Juifs éthiopiens, connus sous le nom de Beta Israel, souffrent de pauvreté, de chômage et se plaignent souvent de discrimination fondée sur la couleur de leur peau. Les efforts d’intégration du gouvernement israélien sont encore insuffisants et le manque d’empathie du public à leur égard ajoute à leurs malheurs quotidiens.

En juillet 2019, des milliers de manifestants juifs éthiopiens sont descendus dans la rue en Israël après qu’un officier hors service ait abattu un jeune homme d’origine éthiopienne. C’était la dernière des manifestations menées par des fusillades mortelles par la police ces dernières années.

Les membres de la communauté disent vivre avec la peur constante du harcèlement policier car ils sont considérés comme des suspects potentiels en raison de leur couleur de peau. Ils font également face à plus d’arrestations et d’incarcérations par rapport aux autres citoyens israéliens.

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